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“La ruta del café”, nota en la revista Almundo Marcopolo

Aquí les compartimos un artículo que escribimos para la revista Almundo Marcopolo, donde  contamos nuestras experiencias del cafe en distintos puntos del planeta tierra. No te la pierdas!

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Café Luwak

Empecemos con la historia que todos quieren escuchar, la del mejor café del mundo.

Cuando estacionamos la moto en Alam Bali, Julina nos recibe con una sonrisa. Sin dejarnos siquiera sacarnos el casco nos despliega un discurso prolijo, donde se presenta de memoria y nos invita a degustar los productos del lugar. Un poco aturdidos estacionamos la moto y le advertimos a Julina que no queremos trampas, sólo conocer cómo se produce este café tan particular y tal vez tomar una taza. Julina asiente y dice que no hay problema sin deshacer su sonrisa.

El Kopi (café) Luwak  o café de civeta es un tipo especial de café, su particularidad radica en que se obtiene de las deposiciones de este animal que es una mezcla de gato y suricata. Los animales, cuyo nombre es Luwak en Indonesia comen los granos de café, seleccionando los que están en el punto justo de maduración y luego en su estómago el proceso de fermentación sustrae acidez e intensifica el sabor, dando como resultado un café más sano y gustoso, con menos cafeína y un sabor más fuerte.

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Luwak

La seguimos por un pasillo cerrado, de palmeras y vegetación compacta. Ella va explicando el proceso de producción del café mientras toca las hojas suavemente. Nos muestra algunas vainas de cacao que también producen y nos dirige hacia un sector donde están los animales. Ahí remarca que estos ejemplares están allí sólo para que la gente los pueda ver pero que la producción se hace con animales salvajes que habitan en las grandes plantaciones del fondo. Con la conciencia tranquila, la seguimos ansiosos por nuestra taza de café. A mitad de camino un murciélago enorme, colgado boca abajo, nos mira pasar pero casi ni se mueve, yo paralizada por la impresión los imito unos segundos hasta que reaccionó y apuro el paso para no perder a Julina de vista.

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El murciélago de la plantación

Al final del pasillo se abre una enorme terraza que da a las plantaciones. Allí un chico tuesta el café manualmente. En unas cestas se puede ver el café recolectado, todavía con restos de excrementos, el café limpio, el café pelado y el café tostado. Julina explica esta última parte del proceso mientras pela algunos granos para que podamos olerlos.

Elegimos una mesa alta justo en el límite de la terraza y rápidamnete aparece otra chica y nos trae una degustación de cafés, tes y cacao que incluye: té de mangosteen, té de jengibre, té de lemongrass, té de canela, cacao, café de coco, café de vainilla, café de gingseng y café balinés. Mientras hablamos de las propiedades de los productos encargamos una taza de café Luwak.

El café Luwak es muy sabroso, tiene un gusto terroso y seco. Por su proceso de producción y por las pocas cantidades que se producen a nivel mundial ha llegado a ser el café más caro del mundo, costando hasta 400 euros el kilo. En indonesia se puede tomar una tasa por unos 3-4 dólares. Por el mismo precio tomamos el resto de los cafés saborizados y tes que también estaban muy buenos.

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Café Luwak
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Degustación de productos

Hasta aquí el vaso… o mejor dicho la taza media llena (de café). Pero todo tiene su dark side (lado oscuro) y después de la visita a la plantación de café Luwak me quedé pensando en que algo no me cerraba. Por un lado, tanto ofrecimiento “for free” como nos decían en la puerta me parecía sospechoso, principalmente porque todo lo vinculado al turismo tiene el sabor amargo de que uno se siente una billetera con patas, segundo, porque si el proceso de producción es tan sofisticado nunca puede valer una copa de café, sólo 3 euros. Intenté imaginarme los animales en libertad en las plantaciones del fondo y cuántos trabajadores se precisaban para recolectar las heces. Mi costado “grinch” se terminó de convencer, habíamos sido estafados. La falsificación y el maltrato de las civetas sería el título de la historia que algunos prefieren no conocer.

El café de civeta se produce en Indonesia, Filipnas, Vietnam y algunos lugares de India. En la mayoría de los lugares los animales están enjaulados y son alimentados por los productores exclusivamente con granos de café, siendo su dieta original mucho más variada. De esta forma el proceso químico que supuestamente sufren los granos de café no es el buscado. Para completar el mal trago los lugares de degustación generalmente venden falsificaciones a un precio cercano al original. Sacando cuentas, podríamos decir que caímos! Pagamos un café balinés común y silvestre 50.000 rupias indonesias. Sí, ríanse! Y finalmente nunca supimos si siquiera había allí, más que los dos o tres Luwak que vimos echados por ahí, que sospechamos, estaban sedados.

Si les interesa el tema nosotros encontramos en el blog Hastasiemprecatalina.com un artículo muy completo y detallado donde describe los orígenes del café, el proceso químico que realiza la civeta en su organismo y el maltrato de estos animales: Kopi Luwak, el café más caro del mundo se procesa a través de los excrementos de un animal.

También les dejamos un documental sobre el tema:

 Café Luwak y su cruel secreto documental

Café Luwak, su producción documental