Parque tomado, Nara y sus ciervos

A veces, pensás que nada te puede sorprender, que ya lo viste todo, lo terrible y lo maravilloso…pero la vida, se las rebusca y siempre te sorprende, a veces con un simple gesto, otras con ostentosas reliquias, o con alguna novedad que no imaginabas posible. A nosotros nos sorprendió en Nara con un parque público tomado por los ciervos.

Nara es una ciudad japonesa, en la región de Kansai, al Sur de la isla principal, muy cerquita de Kioto. Fue capital del país en el medioevo y alberga muchos de los templos mejores conservados de Japón. Sin embargo, lo más peculiar de esta ciudad es que además de sus 360.000 habitantes, está habitada por alrededor de 1200  ciervos que merodean por las calles libremente. Cuenta la leyenda que uno de los dioses del Santuario Kasuga hizo su aparición en el monte  Mikasa-yama sobre un ciervo blanco y a partir de allí se consideró a estos animales figuras sagradas.

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Al día de hoy los ciervos son considerados patrimonio natural y se los respeta mucho, pero ya no se somete a nadie a la pena capital como sucedía en la antigüedad con quienes mataban a los ciervos.

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Cuando organizamos la visita a Nara, leímos algo de los ciervos del parque, pero nunca imaginamos que eran tantos. Ese día nos levantamos temprano para que la jornada sea larga, preparamos una vianda (los ahorros de un mochilero en Japón) y partimos. Viajar por Japón es muy sencillo: toda la información está disponible en internet u oficinas de turismo que las hay por todos lados, siempre es clara y confiable y los medios de transporte son numerosos y con variedad de horarios, y brindan un servicio de muy buena calidad.

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Desde Kioto tomamos el tren a Nara, el clima estaba inestable, era Enero, recién comenzaba del invierno, unas brisas frescas y nubes grises dispersas dibujaban un buen escenario para nuestro paseo por el parque, el suelo tapizado de las hojas naranjas abandonadas por el otoño, daba algo de color al día monocromo. Desde la estación caminamos en dirección al parque, un poco perdidos con nuestro mapa de papel (todavía no habíamos descubierto Maps.me). Nara es pequeño y se puede recorrer fácilmente a pie. Los primeros ciervos nos recibieron en la vereda frente al parque. Si bien había varios turistas, el lugar es lo suficientemente grande como para darle al visitante una acogedora sensación de paz y soledad. Nosotros elegimos utilizar la mañana para caminar sin sentido, y visitar por la tarde algunas atracciones. Almorzamos en el lago Sagi-ike Pond del centro del parque, lejos de los ciervos y su hambre voraz y luego visitamos los templos de la zona.

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El parque, lugar preferido de estos animales es grande y acogedor, se puede recorrer todo a pie. Allí mismo están los principales templos y santuarios: el templo Todai-ji, el templo Kofuku-ji, el templo Gangō-ji y el santuario Kasuga,  que fueron declarados Patrimonio de la Humanidad en 1998.

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En algunas zonas del parque hay locales de comida y souvenirs, como para parar al mediodía a almorzar o comprar algún recuerdo. Si viajas con bajo presupuesto y te llevaste tu comida, en distintos puntos encontraras bebederos para recargar tu botella. Los ciervos que te acompañan en todo el paseo también tienen sus puestos de abastecimiento.

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En los distintos rincones encontraremos vendedores de galletas para ofrecerles a los ciervos, estas croquetas tienen una formulación especial, balanceada para estos animales, todos venden las mismas y al mismo precio. Pero cuidado! algunos son un poco atolondrados y pueden asustarte con sus movimientos bruscos intentando robarte comida.

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Aquí te dejamos un mapa para que organices tu recorrido, nosotros hicimos todo en un día completo. Sin embargo, no visitamos algunos templos que quedan alejados del parque. De regreso a la estación visitamos Naramachi, un barrio tradicional japones que te permitirá trasladarte en el tiempo.

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Si no tenés el JR Pass estos descuentos te pueden servir para llegar a Nara y recorrer la ciudad:

Hankyu Line, descuento para transporte.

Pase para visitar Kansai area, incluye otros beneficios además del transporte.

 

 

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